Ranking de los 36 libros de John Grisham
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Mejores 36 libros de John Grisham

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Nota: Esta ha sido actualizada desde su publicación inicial en 2020 para incluir los últimos lanzamientos y parte del orden ha sido cambiado desde entonces también.

Excluyendo la serie de Theodore Boone para niños y algunos sencillos de Kindle, John Grisham ha publicado treinta y seis libros – treinta y cuatro novelas, una colección de cuentos y una obra de no ficción. Como nos su trabajo (en varios grados) durante años – con defectos y todo – hemos decidido clasificarlos.

Saltarse la Navidad (2001)El 2001 fue la primera vez que Grisham se diversificó y escribió algo más que ficción legal. Publicó dos libros sin abogados ese año. El segundo, Saltando la Navidad, tiene menos de 200 páginas y todavía es tortuoso de terminar. Comienza con una premisa única – hartos de la comercialización de la Navidad, una pareja decide saltarse las vacaciones – pero los intentos de humor son rancios y el final es demasiado sentimental.

Los litigantes (2011)El golpe a Grisham es que escribe personajes de cartón con pocos o ningún tono de gris en sus personalidades – alguien es bueno o malo. Mientras que yo normalmente discutiría en contra de ese punto, es totalmente apropiado para The Litigators, que lanza un mensaje mientras intenta (y falla) ser gracioso. También, como muchas de sus últimas novelas, recicla elementos de obras anteriores (en este caso The Rainmaker, The Testament, y especialmente The Street Lawyer).

Aproveche al máximo sus libros – Sea un lector activo

Mantener su biblioteca prístina evitará que saque el máximo provecho de ella.

La Confesión (2010)Gran parte de la inspiración de Grisham proviene de hechos reales y La Confesión se siente como un verdadero relato de noticias. Didáctico y sin alegría, aborda el problema de las condenas injustas – y la pena de muerte – pero es a la vez laborioso e inverosímil, con caricaturas más que personajes, escenas dolorosamente largas y prolongadas, y un final que es a la vez predecible e insatisfactorio.

Montaña Gris (2014) – Otra crítica a Grisham es que nunca ha escrito bien a las mujeres. En Gray Mountain, el personaje principal era una mujer y no le fue bien. El libro es demasiado sermoneador en lo que respecta a la minería a cielo abierto en Virginia Occidental, pero el mayor problema es que el protagonista de la historia es a la vez ingenuo e improbable.

El Whistler (2016) – La historia de un miembro de la Junta de Conducta Judicial que investiga a un juez corrupto, The Whistler avanza sin ningún clímax ni suspenso, explicando la historia de una manera básica -y aburrida- antes de que llegue a su fin.

La Apelación (2008)El comienzo de un tramo en el que Grisham empezó realmente a despotricar contra las injusticias sociales, le llevó a la época más aburrida de su carrera, dando lugar a cuatro novelas casi al final de esta lista. Casi cómica en su batalla de David contra Goliat entre un equipo de abogados de un pequeño pueblo y un ejecutivo de una empresa multimillonaria (con comentarios en contra de las campañas políticas que se lanzan a la mezcla), The Appealestá demasiado centrada en temas para ser agradable.

Vientos del Camino (2020)Casi todo lo que hizo a Camino Island una lectura tan agradable falta en su secuela. La primera vez, Grisham introdujo un nuevo grupo de personajes literarios mientras realizaba una profunda inmersión en el mundo de los libros y la escritura. La segunda visita a la isla no es tan agradable. Se siente como un libro delgado con un segundo libro más delgado envuelto alrededor y la estrella de apoyo de la primera novela se convierte en el personaje principal aquí y, en el proceso, se vuelve más predecible y menos entretenido. Los otros personajes que regresan aparecen en papeles de nivel cameo y la historia podría haber tenido lugar en cualquier lugar – todo al servicio de la resolución de un misterio sin apuestas.

El Asociado (2009)Hay partes de El Asociado, particularmente en la primera mitad del libro, que le devuelven la atención a La Firma, pero es una lectura mucho menos agradable. El protagonista es bastante improbable, el clímax del libro es un fracaso, y el libro no termina tanto como se detiene.

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Abogado Rebelde (2015)A medida que su carrera avanzaba, Grisham comenzó a jugar con el estilo y el formato, desviándose de la fórmula de sus primeras obras. Este es el mayor cambio, ya que hace cosas que no había hecho antes, como escribir capítulos cortos (algunos muy cortos) y crear un libro de múltiples partes que no se intersectan tanto como se superponen ligeramente y se encadenan. Rogue Lawyer es la canalización de Grisham del Mickey Haller de Michael Connelly, con un abogado callejero cuya oficina es su automóvil y que sólo juega sucio cuando el otro lado lo hace. Pero cuando se trata de la calle, Grisham no es ningún Connelly y esto sale como genérico y rutinario – incluso el escenario es una ciudad no específica.

El Corredor (2005)Grisham lanzó un dardo a un mapa para el lugar de su próxima novela y el dardo aterrizó en Italia. Aunque incluye gran parte de las maniobras e intrigas de sus mejores obras, gran parte de The Broker se siente como una guía de viajes de Bolonia, con largas descripciones de comidas y lugares de interés y una subtrama romántica que no va a ninguna parte.

Jugando por la Pizza (2007)Después de la labor de escribir su única obra de no ficción, Grisham se puso rápidamente a trabajar en algo ligero y fácil que no tenía nada que ver con la ley o la muerte. Playing for Pizza sigue a un mariscal de campo de la NFL de bajo rendimiento a Parma, Italia, donde redescubre su amor por el juego y aprende algo sobre sí mismo en el proceso – y está basado en personas reales que Grisham conoció mientras investigaba The Broker. Es un libro de pelusa, pero más agradable que algunos de sus más morales.

La Citación (2002)Considerando que divide el tiempo viviendo entre Mississippi y Charlottesville, uno pensaría que una novela ambientada en esos lugares sería genial. No lo es. El libro más débil de Grisham que tiene lugar en Clanton, The Summons trata de ser una novela de suspenso pero termina siguiendo al personaje principal mientras conduce con un montón de dinero en su maletero. Lo único que evita que sea aún peor es la aparición de dos de los mejores personajes secundarios del catálogo de Grisham: Patton French y Harry Rex Vonner.

La Cámara (1994)Un autor que esboza cada capítulo antes de escribirlo, Grisham ha admitido que no lo hizo para The Chambery es obvio. Su primer verdadero tropiezo después de hacerse famoso, tiene una de las aperturas más fuertes de una novela de Grisham (y eso es realmente impresionante porque tiene muchas), pero es una obra larga y serpenteante que avanza con dificultad en las últimas cien páginas, arrastrando el inevitable final. Además, el idealismo extremadamente ingenuo de Adam Hall se convierte en una rejilla de más de 500 páginas.

Calico Joe (2012)Casi todos los trabajos no legales de Grisham tienen que ver con el deporte y la mayoría de ellos también tratan de una mezcla de nostalgia, arrepentimiento y, en última instancia, perdón. Calico Joe no es diferente. Contada en una serie de flashbacks, es la historia del hijo de un lanzador de las Ligas Mayores de mediana edad que reverencia a otro jugador en lugar de a su padre y la idea de que un instante puede cambiar una vida. Alentador y triste al mismo tiempo, se queda corto de lo que podría ser, pero aún así tiene más emoción que la mayoría de sus libros.

The Rainmaker (2017)Grisham saca gran parte de su material de la vida real y, después de leer «La estafa de la escuela de leyes» en un número de The Atlantic, nació otra novela. La historia de unos amigos a punto de graduarse de una escuela de derecho con fines de lucro sin perspectivas de trabajo y los usureros depredadores dando vueltas, tiene un gancho único y partes de él – en particular el final – son realmente fuertes. Las acciones de los personajes evocan recuerdos de trabajos anteriores del autor, clientes de timo como en The Litigators o un abogado reticente que busca casos en la cafetería de un hospital como The Rainmaker. Es un paseo divertido, con el sermón guardado en el fondo. Sin embargo, tiene defectos. Grisham todavía tiene problemas para escribir personajes femeninos realistas que no sean ni idealistas ingenuos ni tácticas desalmadas y el libro incluye algunos de los diálogos más débiles de su obra, expositivos e incómodos hasta el punto de ser dolorosos.

El cliente (1993)Es asombroso el éxito que tuvo El Cliente considerando lo ridículo que es. Es como Mad Libs para la ficción popular: hay un senador muerto, la mafia, un fiscal de distrito hambriento de poder, una inteligente abogada de corazón puro, y un niño de 11 años de un parque de remolques que es más inteligente que todos los demás en el libro. Todo el asunto está planeado y el final es predecible. Aún así, esto fue a principios de Grisham, cuando podía hacer que la limpieza de un baño fuera un cambio de página y el libro volara, sin preocuparse por lo plausible que es todo.


El Rey de los Agravios (2003)Otro sermón de Grisham, esta vez sobre los peligros del exceso y la codicia, El Rey de los Agravios toma el viejo tropo de un abogado en apuros y lo dota de riquezas instantáneas sólo para verlo desperdiciarlas en busca de más. Algunas partes son muy fuertes, pero otras no, lo que resulta en un buen, pero no gran esfuerzo.

El Reconocimiento (2018) – Hay un clásico sureño acechando dentro de The Reckoning que Grisham no puede excavar. Comienza con un asesinato en 1946 en Mississippi, termina en 1950 en Nueva Orleans, y pasa demasiado del medio dedicado al teatro del Pacífico en la Segunda Guerra Mundial. La historia es bastante grande, una que se desenvuelve lentamente con un final sorprendente, pero la falta de delicadeza de Grisham es en última instancia lo que la frena. Los diálogos son dolorosamente forzados, con gente repitiendo los nombres de los demás varias veces por página, pero la pieza más atroz es cómo intenta evocar una profunda emoción no a través del personaje, sino haciendo que casi todos lloren numerosas veces a lo largo de la novela. Esos defectos impiden que sea una de sus mejores obras.


Blanqueadores (2003)El primer libro de Grisham que trata de los deportes, Bleachers se centra en los adultos cuyos mejores años ocurrieron en la escuela secundaria y cómo es posible amar y odiar a una persona al mismo tiempo. Cargado de nostalgia y arrepentimiento, corto de historia, es desechable pero aún así agradable y tira de las cuerdas del corazón más que la mayoría de la obra del autor.

Condado de Ford (2009)Su primera (y hasta ahora única) colección de historias cortas, Ford County encuentra a Grisham en su elemento: contando historias que ocurren en y alrededor de su ciudad ficticia favorita de Clanton, Mississippi. Con varias referencias y personajes de sus novelas, las historias son divertidas de usar y tirar que dan aún más vida a las del condado de Ford, aunque algunas («Blood Drive», «Quiet Haven», «Fish Files» ) son un poco más fuertes que otras («Fetching Raymond», «Funny Boy» ).

Camino Island (2017) – La fuerte apertura de Camino Island es como el primer Grisham, enganchando al lector desde el principio con un atraco antes de ralentizar y cambiar el lugar a un pueblo isleño de Florida habitado por un grupo de escritores y el propietario de su librería, un caballero que es en cierto modo similar a Willie Traynor de The Last Juror. Esto también le permite a Grisham hablar de libros y autores y por qué algunos tienen éxito y otros no. Es una delicia para los bibliófilos. Mientras repite ciertas palabras una y otra vez y la perspectiva de la mujer todavía se le escapa a veces, esta es una de sus mejores obras que tiene una protagonista femenina y es una perfecta lectura de playa.


El Jurado Fugitivo (1996)Ya sea intencional o no, varios libros de Grisham presentan a un antagonista mucho más interesante – y a veces incluso más honesto – que el protagonista. Esto es especialmente cierto con El jurado fugitivo. La primera novela de Grisham en la que la historia pasa a un segundo plano, se centra en un juicio histórico sobre el tabaco y en el único jurado que lo manipula desde dentro, hasta tal punto que es fácil echar raíces contra él. Sin embargo, es un cambio de página que se produce a una velocidad vertiginosa y hace que el lector adivine junto con todos los demás hasta el final. Este puede ser mejor de lo que recuerdas (como me señaló un lector).


Fila de Sicomoros (2013) – Casi treinta años después, Grisham finalmente volvió al personaje basado en sí mismo, Jake Brigance. Fijado tres años después de » A Time to Kill«, se esperaba que Jake fuera un rico abogado defensor criminalista de primera línea, así que fue una elección admirable tenerlo todavía luchando para llegar a fin de mes en Sycamore Row. Es obvio que Grisham no sólo ama a este personaje sino a aquellos con los que interactúa y fue brillante cómo incorporó personajes de otros libros (Willie Traynor, Mack Stafford, Reuben Atlee), pero no tiene la misma sensación que el primer libro, con un final que se supone que es un shock, pero lo que sucede no sólo es predecible, sino que también es un dispositivo de la trama que Grisham ha utilizado varias veces en el pasado (más notablemente en The Chamber y A Painted House).

Un podcast para los amantes de los libros con algo de tiempo para matar – «Book Tour» de John Grisham

«Nunca he intentado ser un artista literario serio.»

El Informe Pelícano (1992)Dos jueces de la Corte Suprema son brutalmente asesinados en la misma noche. Todo el mundo está desconcertado, excepto un estudiante de derecho que de alguna manera supera tanto al FBI como al mayor sicario del mundo con la ayuda de sólo un periodista. La trama no es realista, pero inspirándose en Los tres días del cóndor, la fuerza del Pelican Brief reside en su ritmo trepidante y en los tratos de trastienda que ocurren en los pasillos de Washington, particularmente aquellos que involucran al jefe de personal del presidente y aunque se sabe que escapará, sigue siendo un paseo divertido.


La Empresa (1991)El éxito de taquilla que hizo de Grisham un nombre familiar, The Firm es la historia de un joven abogado que se mezcla con la mafia después de aceptar una oferta de trabajo que parece demasiado buena para ser verdad. Sin embargo, también es un análisis de la codicia y de cómo nuestra educación puede llevarnos a tomar decisiones que pueden afectar nuestras vidas. Las últimas ochenta páginas vagan sin rumbo por puntos y el final encaja demasiado bien, pero Mitch McDeere es un personaje fascinante que hace que las páginas sigan pasando.

El Hombre Inocente: Asesinato e injusticia en un pueblo pequeño (2006)La única obra de no ficción en la bibliografía de Grisham, El hombre inocente trata de una de las pasiones de Grisham: las convicciones erróneas. Aunque es un relato verídico, algunas partes del libro, en particular el comienzo, parecen una novela gracias a la capacidad del autor para contar historias. En última instancia, se ralentiza y mientras intenta ser objetivo, la indignación de Grisham aparece claramente en la página. Es un libro muy bien hecho, pero el tema es tan difícil que basta con leerlo una vez.

El abogado de la calle (1998)La historia de un joven y rico abogado que abandona el gran bufete para ayudar a los necesitados es un tema recurrente en las obras de Grisham, pero se entrega mejor en The Street Lawyer. Cuando un vagabundo toma como rehén a un grupo de abogados sin razón aparente, el protagonista comienza a preguntarse por qué sucedió y termina cuestionándose toda su vida y su carrera. Esta fue la primera de muchas novelas de Grisham en las que intenta enseñar un mensaje, pero lo hace de forma más sutil y no se aleja de la historia.

Los Guardianes (2019)Grisham, miembro de la junta directiva del Proyecto Inocencia, ha examinado las condenas injustas unas cuantas veces, pero se entrega de manera más agradable en The Guardians. Un relato en primera persona de un ministro/abogado (basado en una persona real) que cruza el país investigando condenas cuestionables y acosando a los tipos locales de la ley y el orden, es un libro con una brújula moral que sigue siendo divertido y Cullen Post es uno de los protagonistas más entretenidos del autor.

El chantajista (2012)Tras el aburrido período de 2008-2011 en el que publicó cuatro libros consecutivos que se centraban más en el mensaje que en la historia, Grisham volvió a formarse con The Racketeer, un hilo tenso que mantiene al lector adivinando lo que va a pasar a continuación, así como tratando de armar la historia de fondo al mismo tiempo. Aunque es como muchos trabajos posteriores de Grisham en que toma prestado de los anteriores, El chantajista es más matizado y pulido que sus novelas de principios de los 90.

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Los hermanos (2000)Centrándose en tres jueces que estafan a hombres casados que están en el armario buscando amigos por correspondencia gays, así como en una campaña presidencial, The Brethren tiene una premisa inteligente. Aunque algunos de los personajes se ven como planos, sigue siendo inteligente e intrigante, con algunos momentos verdaderamente hilarantes salpicados por todas partes. Este es uno que ha mejorado un poco con la edad.

El Testamento (1999)Otra gran apertura de Grisham. El Testamento comienza en primera persona de un multimillonario moribundo, pero cambia a una narración en tercera persona que comienza con el capítulo tres. Una doble trama de un abogado buscando un misionero en Brasil mientras un grupo de herederos desafía un testamento en casa con ingeniosos giros de la trama y un final algo sorprendente, es también un velado comentario personal de Grisham sobre la visión de la sociedad sobre la riqueza y cómo otros perciben a los que tienen dinero (como él).

Una casa pintada (2001)Para un escritor conocido por la trama y el ritmo, Grisham se toma su tiempo con Una casa pintada. Su primer libro no legal e inspirado en su infancia, pinta un vívido retrato de un joven que crece en una granja de Arkansas en 1952 con gran detalle, dando mucho más tiempo a sus personajes de lo que suele hacerlo, lo que da como resultado una bonita historia de madurez.

The Rainmaker (1995)Mientras que una vez más presenta el tropo favorito de Grisham del pequeño idealista que lucha contra una corporación malvada, The Rainmaker evita la fórmula siguiendo las hazañas de un recién graduado no excepcional que lucha por encontrar un trabajo en lugar de un superdotado de la Ivy League en una gran empresa. Grisham combina a la perfección la ley, el humor, el amor, el optimismo, la desesperación y la angustia post-universitaria en una sola narración que equilibra su idealismo con la realidad, lo que da como resultado mi trabajo favorito de Grisham.

A Time to Kill (1989)Originalmente tuve a A Time to Kill en el número uno, sólo porque fue el que empezó todo y aborda algunos temas difíciles, pero tiene demasiadas fallas para ser digno del primer lugar. Comienza con una apertura escalofriante y no se detiene hasta la última página, pero se desviará a veces y se interpondrá en su propio camino una o dos veces. Aún así, la historia de Jake Brigance y su desarrapado grupo de aliados enfrentándose al KKK y a la Guardia Nacional y al sistema de justicia es inspiradora y sería el libro por el que se medirían todas las demás novelas de Grisham. (El uso abundante de la palabra «n» se vuelve más sorprendente cada año que pasa – y algo que evitaría en trabajos posteriores).

The Last Juror (2004)Lo mejor de ambos Grishams, The Last Juror mezcla el drama de los tribunales y los abogados de los pueblos pequeños con la vida típica sureña y la madurez de un hombre hasta la edad adulta en la década de 1970. Una especie de precuela que se cuenta en primera persona, está ambientada varios años antes de los acontecimientos de A Time to Kill y presenta tanto a Lucien Wilbanks como a Harry Rex Vonner, los mejores personajes de Kill, así como a mi protagonista favorito de Grisham, Willie Traynor.

El socio (1997)Un abogado de Misisipí finge su muerte, roba 90 millones de dólares y huye a Brasil, para ser encontrado cuatro años después y llevado a casa, pero no sin secretos y planes propios. La narración en The Partner es sensacional, manteniendo al lector adivinando desde la primera palabra hasta la última. La narración salta en el tiempo como una película de Tarantino, por lo que los trozos de la historia emergen lentamente de una variedad de fuentes y están desordenados, por lo que el cuadro completo no está claro hasta los últimos capítulos y es difícil saber en qué personajes confiar. Además, también tiene sin duda el mejor final de una novela de Grisham, a la vez satisfactorio y sorprendente, pero aún así ambiguo. Hay una razón por la que Grisham se refiere a este libro a menudo en las entrevistas. Algunas de sus obras han sido más conscientes de la sociedad y la mayoría han presentado personajes más simpáticos, pero The Partner sigue siendo la mejor obra de Grisham hasta la fecha.

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