Meningitis B

Meningitis B

Entonces, ¿por qué la gente joven sigue muriendo a causa de ello?

La bacteria meningococo es la causante de la meningitis b, esta bacteria causa infecciones graves como sepsis o meningitis dejando un 10% de casos de muerte.

Tres madres que han perdido a sus hijos en edad universitaria a causa de la enfermedad hablan.

Cuando se trataba del cuidado médico de sus hijos, Aracelly Bibl hizo todo bien. Ella priorizó la salud de sus tres hijos, sabía de memoria el número de teléfono de su pediatra y se aseguró de que estuvieran al día con sus vacunas recomendadas.

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Pero toda su diligencia no protegió a su hijo mayor, Joseph Clouse, de la meningitis B, que lo mató el pasado mes de febrero. Tenía 18 años de edad.

Su obituario dice simplemente: «Joseph Tyler Clouse nos fue robado en cuestión de horas el 13 de febrero de 2019, debido a una septicemia meningocócica, causada por una forma rara y agresiva de meningitis bacteriana B».

El claúsculo no es el primer adulto joven que muere de meningitis B, una inflamación de los revestimientos del cerebro y la médula espinal que puede ser causada por una bacteria o un virus. Pero es especialmente desgarrador, porque una vacuna que podría haberle prevenido de contraer esta peligrosa enfermedad salió al mercado en los Estados Unidos hace cinco años.

De hecho, dos vacunas que protegen contra la meningitis B han sido aprobadas por la FDA: Bexsero, que fue aprobado en 2015, y Trumenba, que fue aprobado en 2014. Tanto Bexsero como Trumenba se administran en una serie de dos dosis. Los CDC dicen que las vacunas deben administrarse preferiblemente entre los 16 y los 18 años de edad.

Entonces, ¿por qué los adultos jóvenes como Clouse mueren de una enfermedad que puede prevenirse no con una, sino con dos vacunas aprobadas que están ampliamente cubiertas por las aseguradoras?

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El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP)

La muerte de jovenes por causa de la meningitis b se reduce obviar a la recomendación de la vacuna contra la meningitis B hecha por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) después de que la primera vacuna contra la meningitis B llegara al mercado. El ACIP es un grupo de asesores externos de los CDC cuyas recomendaciones oficiales guían la política de vacunación en todo el país. Si el ACIP decide que todos los niños deben recibir una vacuna específica, los pediatras lo comunicarán a los padres.

Pero si el grupo decide que una cierta vacuna no necesita la recomendación más fuerte posible -que es el caso de la vacuna contra la meningitis B- hay una buena posibilidad de que los pediatras no se lo digan a los padres de todos modos, así que los padres no tienen ninguna razón para considerar darle la vacuna a sus hijos. (El presidente de la ACIP, José R. Romero, MD, rechazó la solicitud de Salud para hacer comentarios.)

Esto es lo que le pasó a Biblias. Debido a que los CDC, basándose en la guía del ACIP, no recomendaron la vacuna contra la meningitis B a todos los niños, su pediatra no le informó que existía, y podría haber evitado la muerte de su hijo.

¿Qué es la meningitis B?

«Aunque no es muy común, si usted se enferma de meningococo B, es una enfermedad muy fea», dice Litjen Tan, MD, director de estrategia de la Immunization Action Coalition (IAC), a Health. El IAC es una autoridad nacional sin fines de lucro en materia de políticas de vacunación que tiene por objeto aumentar las tasas de inmunización.

La meningitis B es más frecuente entre los estudiantes universitarios de 18 a 24 años de edad que entre los niños y los adultos de otros grupos de edad; esto se debe a que es más fácil que las infecciones se propaguen entre los adultos jóvenes que viven en alojamientos estrechos, como los dormitorios.

Los síntomas de la enfermedad incluyen fiebre alta repentina, rigidez en el cuello, dolor de cabeza intenso, náuseas y vómitos, así como convulsiones, respiración rápida y confusión. Un sarpullido de color púrpura oscuro generalmente aparece también en los brazos, las piernas o el torso.

Meningitis B, una enfermedad altamente mortal

Parte de lo que hace que la meningitis B sea tan mortal es que muchos estudiantes y padres no lo saben, y muchos síntomas se asemejan a los de enfermedades más comunes, como la gripe. No sería irrazonable que un estudiante universitario asuma que tiene la gripe y luego trate de dormir con algunos de los síntomas. Pero si realmente tienen meningitis B e intentan ese enfoque, hay una buena probabilidad de que la enfermedad los supere y se convierta en algo fatal.

Tanto Alicia Stillman como Patti Wukovits perdieron a sus hijas a causa de la meningitis La hija de B. Wukovits, Kimberly Coffey, tenía 17 años y estaba en el último año de la escuela secundaria cuando sucumbió a la enfermedad en 2012. Emily Stillman estaba en su segundo año de universidad cuando murió de meningitis B en 2013. Desde entonces, ambas madres han creado el Proyecto de Acción contra la Meningitis B para crear conciencia sobre la enfermedad que mató a sus dos hijas antes de que se aprobara la vacuna. Hablaron con Salud sobre cómo la meningitis B cambió para siempre a sus familias.

«Kimberly estaba perfectamente sana. Sentada en su aula. Al día siguiente está en la UCI luchando por su vida», recuerda Wukovits.

Stillman le hace eco a su corazón roto. «La gente cree que la meningitis B es tan rara. Pero cuando es tu hijo, el 100% de ese niño acaba de morir. No importa cuáles sean las estadísticas», dice.

Stillman y Wukovits ahora trabajan para educar a los padres y estudiantes sobre los peligros de la meningitis B. Pero para su frustración, incluso después de años de contar sus historias, ninguna de las vacunas aprobadas contra la meningitis B ha sido recomendada para la mayoría de los adolescentes estadounidenses.

«Es realmente decepcionante», dice Stillman. «Aquí estamos seis años y medio[después de la muerte de mi hija]. Los niños siguen muriendo. Llegamos a la comunidad académica, a la comunidad médica, a los padres, a los condados y a los estados. Entonces, ¿dónde está cayendo la pelota?»

¿Qué vacuna contra la meningitis suelen recibir las personas?

El ACIP recomienda encarecidamente que todos los preadolescentes entre los 11 y 12 años de edad reciban la única vacuna que los protege contra cuatro tipos de meningitis: A, C, W, e Y. Debido a esta recomendación, estas cuatro enfermedades de meningitis son casi invisibles en los Estados Unidos, dice el Dr. Tan.

Sin embargo, la meningitis B no es invisible. «Más del 50% de todos los casos de meningitis en los Estados Unidos son causados por el serogrupo B. Todos los brotes universitarios desde 2011[han sido] causados por el serogrupo B. ¿Por qué ni siquiera mencionamos a los hombres B? No tiene sentido», dice Stillman. También es alarmante que la mayoría de las universidades no requieran la vacuna contra la meningitis B cuando un joven se inscribe (a pesar de que la Asociación Americana de Salud Universitaria ha llamado los peligros de la meningitis B).

El ACIP solía dar a la vacuna contra la meningitis B una «recomendación de categoría B», dice el Dr. Tan. Esto se oponía a la recomendación más enérgica de la categoría A. El ACIP comenzó a utilizar un lenguaje diferente en febrero de 2018, y las vacunas ya no reciben recomendaciones de categoría A o B por parte del ACIP.

«Se cometió un error al llamarlo categoría B. El tipo de etiqueta que llevaba», dice el Dr. Tan. Ahora, en lugar de etiquetar las vacunas contra la meningitis B como «categoría B», el ACIP dice que la vacuna debe administrarse en base a «la toma de decisiones clínicas».

Esto se traduce en «recomendarlo para individuos[en lugar de poblaciones enteras] en base a la toma de decisiones clínicas», dice el Dr. Tan. «El trabajo del médico es hablar con usted y decirle:’Tenemos esta vacuna'». Sin embargo, esa conversación no siempre ocurre cuando los futuros estudiantes universitarios de primer año se comunican con su pediatra justo antes de ir a la escuela, si es que lo hacen.

Stillman: «La ACIP ha dicho que es una decisión clínica que debe tomarse entre el profesional médico y el padre. Si ese es el caso, yo interpreto que si un padre tiene la tarea de tomar esta decisión por su hijo, o si el joven va a tomar la decisión, necesita saber que hay una decisión que tomar. Necesitan saber de su existencia. ¿Cómo estamos seguros de que ellos lo saben? Muchos aún no lo hacen».

Stillman añade que los jóvenes que sólo reciben la vacuna contra la meningitis A, C, W, Y están protegidos sólo parcialmente. Ella compara la pregunta de «¿Quieres que tu hijo también reciba la vacuna contra la meningitis B?» con la de «¿Quieres que estén protegidos al 100%, o sólo al 80%?

¿Qué padre va a decir,"No, gracias. Me quedo con los 80's"?

¿Por qué no se recomienda la vacuna contra la meningitis B con tanta fuerza como la vacuna A, C, W, Y?

En resumen: coste. El Dr. Tan dice que hay un problema con recomendar formalmente una vacuna contra la meningitis B para cada joven en los Estados Unidos. «No somos infinitamente ricos. Los recursos para vacunar a todos los adolescentes de nuestro país son inmensos. Simplemente no es práctico», explica.

 Dicho esto, la recomendación actual tampoco está funcionando.

«Tenemos que encontrar una forma de manejar esto. Estamos privando a la gente de una vacuna muy buena que podría querer protegerse», dice el Dr. Tan. Él culpa a los médicos que no mencionan la enfermedad o la vacuna cuando se reúnen con sus pacientes. «Ese es un problema de implementación. Si no hablas de la vacuna B, les estás fallando a tus pacientes. Los sistemas de atención de la salud] necesitan tener una política interna en la que todos estén de acuerdo en que se va a hablar de la vacuna», dice el Dr. Tan.

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¿Qué necesitan saber los padres y los jóvenes?

Stillman y Wukovits siguen hablando de la vacuna que podría haber salvado la vida de sus hijas. Sin embargo, los padres todavía no han sido advertidos sobre la opción de comprar Bexsero o Trumenba para sus hijos.

Dice la Biblia: «Nadie dijo nunca: los médicos nunca dijeron:’Oh, eres un estudiante universitario'». Hay otra vacuna para la meningitis B. ¿Se ha vacunado contra la meningitis B? La mayoría de la gente no lo es. El pediatra nunca mencionó la otra vacuna porque no lo saben».

¿Habría insistido Bibl en la vacuna para José si ella lo hubiera sabido? «Lo habría hecho en un segundo si lo supiera. Yo no lo sabía. Se debe informar a los padres. Todos deberíamos tener la opción. Además, las universidades deben exigirlo. No creo que debamos esperar a que alguien muera para que una universidad decida, «Ahora vamos a ofrecer la vacuna o hacer de ella un requisito.»»

Si su hijo está en la universidad o se dirige allí pronto, pregúntele a su médico acerca de la vacuna contra la meningitis B, ya que es posible que no lo haga.

Stillman resume el asunto diciendo: «¿Cuántos están bien? ¿Está bien que uno muera? ¿Más? ¿Cuál es el número mágico?»

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