Lactancia materna exclusiva

Lactancia materna exclusiva

Recomendaciones de la OMS para la lactancia materna

En su publicación sobre la lactancia materna exclusiva «Guiding principles for complementary feeding of the breastfed child» (2003), la Organización Mundial de la Salud (OMS) subraya que una nutrición adecuada en los primeros años de vida es esencial para el desarrollo del pleno potencial humano.

La OMS destaca que los dos primeros años de vida son una fase crítica para el crecimiento, la salud y el desarrollo mental y motor óptimos. Después del segundo año de vida, es muy difícil compensar los déficits de crecimiento.

En su publicación oficial de 2003, que sigue siendo válida en la actualidad (OMS, 2017), la OMS hace las siguientes recomendaciones para la alimentación de los niños amamantados:

Duración de la lactancia materna exclusiva y momento de la primera dieta complementaria

La OMS recomienda amamantar a los bebés exclusivamente durante 6 meses (180 días), es decir, alimentarlos sin ningún otro alimento o bebida que no sea leche materna.

Durante los primeros seis meses, no se observaron efectos adversos de la lactancia materna exclusiva sobre el crecimiento si la madre no estaba desnutrida.

La lactancia materna exclusiva ofrece varios beneficios tanto para el niño como para la madre durante este período. El niño recibe una mejor protección del tracto gastrointestinal contra las infecciones.

Además, se observó un mejor desarrollo motor en los lactantes que fueron alimentados exclusivamente con leche materna durante seis meses.

Sin embargo, después de seis meses, la leche materna por sí sola es cada vez menos capaz de satisfacer las necesidades nutricionales del niño. A esta edad, la mayoría de los bebés están listos para recibir alimentos suplementarios.

Los bebés prematuros o de bajo peso y los hijos de madres desnutridas o malnutridas pueden necesitar recibir hierro y otros nutrientes (por ejemplo, zinc y vitaminas) además de la leche materna antes del sexto mes.

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Un período de lactancia materna exclusiva de seis meses (en comparación con tres o cuatro meses seguidos de alimentación suplementaria) reduce las infecciones gastrointestinales y ayuda a la madre a perder peso y a no quedar embarazada, pero no tiene efectos a largo plazo sobre las alergias, el crecimiento, la obesidad, la capacidad cognitiva o el comportamiento.

Los resultados de dos estudios controlados y otros 21 estudios sugieren que un período de lactancia materna exclusiva de seis meses (es decir, sin alimentos sólidos o líquidos además de la leche materna, pero con vitaminas y medicamentos) tiene varias ventajas sobre un período de lactancia materna exclusiva de tres o cuatro meses y la posterior alimentación suplementaria.

Estos beneficios incluyen un menor riesgo de infección gastrointestinal, una pérdida de peso más rápida en la madre después del parto y la reanudación posterior de la menstruación.

No se ha demostrado un menor riesgo de otras infecciones, alergias, obesidad, caries o problemas cognitivos o de comportamiento. Se observaron niveles reducidos de hierro en la sangre en los países en desarrollo.

Lactancia materna adicional

La lactancia materna frecuente, según sea necesario, debe continuar hasta por lo menos los dos años de edad, ya que la leche materna sigue siendo una fuente importante de muchos nutrientes.

La leche materna es particularmente importante durante las enfermedades infantiles, cuando el niño se niega a comer, pero no el pecho.

La lactancia materna protege contra la deshidratación durante estas etapas y proporciona los nutrientes necesarios para la recuperación. Además, los períodos de lactancia más largos se han asociado con un menor riesgo de enfermedades crónicas y obesidad infantil y un mejor rendimiento cognitivo.

Importancia de la lactancia materna: Nutrición y ejercicio de los lactantes y las mujeres lactantes

Lactancia materna: lo mejor para la madre y el niño.

La composición de la leche materna se adapta a las necesidades del niño. La leche le proporciona al bebé los nutrientes que necesita para crecer y desarrollarse saludablemente.

La leche materna es higiénicamente impecable y está bien templada. Es práctico porque siempre está disponible y no cuesta nada.

Los niños amamantados tienen un riesgo reducido de diarrea, infección del oído medio y obesidad posterior en comparación con los niños no amamantados.

Las mujeres que amamantan tienen ventajas de salud sobre las que no amamantan (regresión uterina más rápida después del parto, reducción del riesgo de cáncer de mama y de ovario).

La lactancia materna puede ayudar a promover el vínculo emocional entre la madre y el niño.

La mejor forma de nutrición para los bebés en los primeros meses de vida es la lactancia materna exclusiva.

Información de fondo.

La nutrición exclusiva con leche materna proporciona los macro y micronutrientes importantes para un desarrollo saludable y, en general, cubre las necesidades nutricionales (excepciones: vitaminas K y D) del bebé durante los primeros 6 meses de vida, ya que la leche materna contiene no sólo nutrientes, sino también una variedad de sustancias que favorecen el crecimiento y el desarrollo del niño, influyen positivamente en la defensa inmunológica y la maduración o tienen un efecto antiinflamatorio.

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Lactancia materna o estimulación del pezón para reducir la hemorragia posparto en la fase posparto

Después del nacimiento de un bebé, se expulsa la placenta. El tiempo entre el nacimiento del bebé y la expulsión de la placenta se denomina fase de posparto.

La pérdida excesiva de sangre durante esta fase puede amenazar la vida de la madre. Se utilizan varios métodos diferentes para reducir la cantidad de sangrado en la fase posparto.

Estimular los pezones, ya sea manualmente, con un sacaleches o poniéndose el bebé, es un método para reducir el sangrado después del parto. Se puede hacer inmediatamente después del nacimiento para estimular la secreción de una hormona llamada oxitocina. La oxitocina hace que el útero se contraiga, lo cual puede reducir el sangrado después del parto.

Alimentación responsable

La OMS señala que la alimentación óptima depende no sólo de lo que se alimenta, sino también de cómo, cuándo, dónde y por quién se alimenta al niño. La alimentación responsable significa lo siguiente:

Alimentar al bebé usted misma o ayudarlo a comer por sí solo. Hay que tener en cuenta los signos de hambre y saciedad.

Alimente lenta y pacientemente, anime a los niños a comer, pero no los fuerce;

Si los niños rechazan muchos platos, experimenten con diferentes combinaciones, sabores y texturas de los platos y prueben varios métodos de estímulo;

Reduzca las distracciones durante las comidas si el niño pierde rápidamente el interés en los alimentos;

Haga que las comidas le gusten haciendo contacto visual y hablando con el niño.

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