En este momento estás viendo Kumquat

Kumquat: Recetas y cuidados

Estará de acuerdo en que los árboles frutales son quizás las especies más cuidadas de cualquier jardín privado. Y como ya sabrás, esto se debe a los frutos que desarrollan (en su mayoría comestibles).

Pues bien, hoy volvemos con una ficha de planta en la que se detallan las principales características de uno de estos árboles, el kumquat o naranjo chino. Este arbusto de hoja perenne se utiliza como adorno de jardín, pero sobre todo para tratar una enfermedad o afección.

¿Por qué? Porque sus frutos tienen beneficios para la salud.

En esta nueva entrada del blog, no sólo analizaremos las características del árbol, sino que explicaremos cuáles son sus propiedades y para qué se utiliza. Además, explicaremos cómo se cultiva, qué tareas hay que realizar para su correcto desarrollo y qué problemas puede encontrar.

Kunquat: ¿qué es, cuáles son sus propiedades?

  • Nombre común: kumquat, naranja enana, naranja china.
  • Nombre científico: Kumquat
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Sapindales
  • Familia: Rutaceae
  • Género: Fortunella
  • Origen: género de árboles y arbustos frutales originarios de China e introducidos en Europa en el siglo XIX.
  • Distribución: debido a su aceptación en Europa, estos árboles se cultivan ahora en el sur de Europa. Además de China, también hay plantaciones en partes de Estados Unidos, Argentina, México y Brasil.

Las propiedades más importantes del kumquat

Kumquat es el nombre por el que se conoce a los árboles frutales del género Fortunella. Estas especies pertenecen a la misma familia que las Rutaceae (cítricos).

Son árboles o arbustos pequeños, de crecimiento lento y de hoja perenne. Pueden llegar a medir varios metros de altura, pero normalmente miden entre 1 y 2 metros. Están densamente ramificados, sus ramas son angulares, lisas y a menudo espinosas.

Sus hojas son lanceoladas.

Son de hoja perenne, lo que significa que permanecen en el árbol todo el año, incluso durante la estación seca (otoño e invierno). Tienen una parte superior redondeada, una base en forma de cuña y un borde superior con dientes redondeados (almenados).

Son de color verde claro en la parte superior y de un tono más claro en la parte inferior.

Las flores del kumquat son axilares y pueden crecer solas o en racimos (inflorescencias) de 1 a 4 flores. Las flores son blancas, flores de mariposa.

Pero si por algo son conocidos estos árboles es por sus frutos.

Se trata de una baya carnosa de forma alargada y de pequeño tamaño (normalmente unos 4 cm). Está cubierta por una fina y aromática piel de naranja. Su carne es segmentada y también ligeramente ácida.

Se desarrollan a principios de otoño y maduran al final de la temporada. Se les llama comúnmente naranjas chinas, naranjas enanas o se les da el nombre directamente del árbol kumquat.

Algunas especies de kumquats

El género Fortunella incluye una serie de variedades importantes e inusuales, pero las variedades más comunes de kumquat son las siguientes:

  • Kumquat «Meiwa»: es el árbol con frutos grandes y alargados. Científicamente, se llama Fortunella crassifolia. Es la variedad que resiste el frío y es la más consumida en Oriente.
  • Kumquat «Marumi»: árbol con frutos redondos. Se llama Fortunella japonica y es muy sensible a las bajas temperaturas.
  • Kumquat «Nagami»: la variedad más extendida en Europa (Fortunella margarita). Los frutos son alargados y de pequeño tamaño.
  • Kumquat «salvaje de Hong Kong»: El árbol se cultiva en Hong Kong, de ahí su nombre.

kumquat

¿Para qué sirve el kumquat? Información nutricional y usos de esta planta

Como muchas de las otras especies de las que hemos hablado en este blog, el kumquat es un árbol con usos no sólo ornamentales sino también medicinales. Sus propiedades la convierten en la planta perfecta para este fin y sus frutos son la razón principal de estas cualidades.

Composición del kumquat, una fruta con múltiples propiedades
Las naranjas chinas tienen la composición química (por 100 gramos) indicada en la siguiente tabla:

Composición nutricional por 100 grs.

Composición Cantidad (gr) CDR(%)
Kcalorías 71 3.7%
Carbohidratos 15.9 5.1%
Proteínas 1.88 3.9%
Fibra 6.5 21.7%
Grasas 0.86 1.6%
Minerales Cantidad (mg) CDR(%)
Sodio 10 0.6%
Calcio 62 5.2%
Hierro 0.86 10.8%
Magnesio 0 0%
Fósforo 19 2.7%
Potasio 186 9.3%
Vitaminas Cantidad (mg) CDR(%)
Vitamina A 0 0%
Vitamina B1 0.04 3.1%
Vitamina B2 0.09 6.9%
Vitamina B3 0.43 0%
Vitamina B12 0 0%
Vitamina C 43.9 48.8%

El uso de este árbol

El kumquat es un árbol muy extendido, utilizado como planta ornamental. Sus fragantes flores y su hermoso color naranja cuando se desarrolla el fruto la convierten en una opción ideal para decorar jardines y lugares públicos.

Pero el principal beneficio del kumquat son sus usos medicinales

Las naranjas chinas son un alimento útil para fortalecer el sistema inmunológico y mantener nuestro cuerpo más puro y libre de toxinas. Además, el ácido cítrico que contiene ayuda a combatir los altos niveles de ácido úrico.

Los beneficios que ofrecen sus diversas vitaminas la convierten en una fruta antioxidante. Es adecuado para el consumo de adultos, deportistas y adolescentes, así como de niños y ancianos.

Cultivo de kumquats: requisitos y necesidades

El kumquat es muy fácil de cuidar, por lo que no requiere muchos cuidados.

Y cuidado. Es un pequeño arbusto perfecto para plantar en macetas en zonas soleadas del jardín.

Debido a su lento crecimiento, necesita tu ayuda para prosperar, y lo que necesitas saber es esto:

  • Es un árbol de clima subtropical que crece mejor en zonas cálidas y soleadas. No tolera la sequía ni las heladas, pero a diferencia del naranjo común, soporta mejor las bajas temperaturas.
  • Aunque la ubicación ideal es el sol, los kumquats también pueden prosperar en la sombra parcial.
  • El mejor suelo es el que está siempre húmedo, arenoso o limoso. Y, como muchas otras especies, crece mejor en suelos fértiles, ricos en materia orgánica y bien drenados.
  • El riego debe ser constante para mantener el suelo húmedo. No tolera el encharcamiento, por lo que es mejor regar menos que demasiado. La cantidad de agua suministrada debe aumentarse durante la estación seca (verano).
  • Se recomienda el trasplante. Si la has plantado en una maceta, es aconsejable sustituirla por otra más grande. Hágalo a finales de la primavera o principios del verano.
  • Al ser una planta de crecimiento lento, se reproduce mejor por injerto o esquejes que por semillas.
  • Con mucho cuidado, puede aplicar insecticidas o fungicidas comerciales para conseguir un crecimiento más vigoroso. En este caso, y en caso de duda, siempre es mejor buscar asesoramiento profesional.

Como puede ver, el kumquat no requiere muchos cuidados ni mantenimiento. Todo lo que tienes que hacer es seguir lo que hemos descrito anteriormente.

Y si tienes algún problema o duda, lo mejor es que acudas a un centro de jardinería para que te ayuden.

¿Qué problemas puede resolver? Enfermedades, plagas o pérdida de cosechas

Y ahora llegamos a la parte que más temen todos los que tienen un jardín.

El kumquat es un árbol duro y resistente que no necesita muchos cuidados para prosperar. Sin embargo, no es inmune a las enfermedades, las plagas o las consecuencias de una mala gestión.

Hagas lo que hagas por tu árbol, en algún momento de su vida tendrá un problema. Para hacer frente a esta situación, esto es lo que debes saber:

  • Minador de los cítricos: Es una de las plagas más comunes. Es un pequeño insecto lepidóptero cuyas larvas atacan las hojas jóvenes y forman túneles. Esto provoca una pérdida de masa foliar, lo que conlleva una reducción del crecimiento y del rendimiento.
  • Mosca blanca: es un organismo que se alimenta de la savia de las hojas. Segregan una sustancia llamada melaza, que hace imposible la fotosíntesis.
  • Mosca de la fruta: es la que ataca a los árboles frutales. El daño está hecho a la fruta. La mosca pica las naranjas, deposita sus larvas y se alimenta de la carne de la fruta después de eclosionar.
  • Pulgones: nuestros viejos amigos. Insectos que chupan la savia del árbol, debilitándolo por completo.
  • Alternaria alternata: es una de las enfermedades más comunes de los kumquats. Provoca una grave defoliación y necrosis de las hojas y los tallos jóvenes.

Deja una respuesta