Infección de dengue en vacaciones de playa

Infección de dengue en vacaciones de playa

Dengue! Esto es lo que realmente se siente

Usualmente confundida con la escarlatina, el dengue es una enfermedad epidémica transmitida por los zancudos (mosquitos) y de mucho cuidado pues una incorrecta medicación puede desencadenar efectos prácticamente mortales para todo ser humano.

hoy en soymujer queremos presentarte este relato que nos deja muy en claro la importancia de estar muy atentos con esta enfermedad.

dengue 2

Cuando mis amigos y yo tuvimos los mismos síntomas extraños, supimos que algo andaba muy mal.

Los mosquitos siempre han sido un enemigo mortal de las minas, una de las pocas cosas que no me gustan de los veranos en Nueva York o de las vacaciones en lugares tropicales. Parece que soy una de esas personas desafortunadas a las que los chupasangres se sienten desproporcionadamente atraídos, y han estropeado seriamente muchas de mis encantadoras aventuras al aire libre.

Esa es una de las razones por las que tomé nota del informe de esta semana de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sobre las enfermedades transmitidas por vectores, también conocidas como enfermedades transmitidas por insectos como garrapatas, pulgas y mosquitos. Resulta que la incidencia de estas enfermedades se triplicó en los Estados Unidos entre 2004 y 2016, y nueve nuevos gérmenes transmitidos por mosquitos y garrapatas han sido descubiertos o introducidos aquí durante ese tiempo.

Pero hay otra razón por la que las noticias sobre las enfermedades transmitidas por mosquitos me han hecho abastecerme de DEET y pantalones largos para el verano: He experimentado una de esas enfermedades en primera persona, y no fue agradable. En febrero de 2016, después de una semana en Costa Rica con mis amigas más cercanas, varios de nosotros volvimos a casa con la fiebre del dengue.

9 Cosas que usted no sabía sobre las picaduras de mosquitos y su relación con la presencia del dengue.

Sí, la fiebre del dengue, el virus que suena exótico y que ha sido apodado «fiebre de huesos rotos» y descrito como un destino peor que la muerte. Estoy bastante seguro de que tuve lo que se considera un caso leve, pero aún así fue una de las semanas más miserables de mi vida. Como escritor de salud, fue también uno de los más fascinantes.

Mis síntomas comenzaron unos cinco días después de regresar de Nosara, Costa Rica, donde acababa de pasar unos felices siete días aprendiendo a surfear y relajándome por la noche bajo las estrellas. Me desperté sintiéndome seriamente fatigada y adolorida, como si me hubiera contagiado un caso grave de gripe. Era la mitad del invierno, me dije, y acababa de estar en un avión.

Acababa de ser asignado para escribir una historia sobre el virus Zika. Los científicos estaban empezando a sospechar que los brotes en América Central y del Sur estaban relacionados con defectos de nacimiento, y los funcionarios de los CDC habían emitido una advertencia de viaje para las mujeres embarazadas. Mientras leía sobre los síntomas -enfermedad parecida a la gripe, dolor de cabeza, ojos rojos-, le bromeaba a mi editor para que yo también pudiera ser una víctima.

dengue 3

Atentos a los síntomas

Las cosas empeoraron a lo largo del día. Me arrastré a un partido de baloncesto de la escuela secundaria en el que mi esposo estaba entrenando, pero mientras me sentaba temblando en las gradas, tratando de retirarme a mi sudadera con capucha de gran tamaño, sentí que me iba a desmayar. Cuando llegamos a casa, me fui directo a la cama y dormí durante 12 horas.

A la mañana siguiente, comenzaron los mensajes de texto: Sarah, una de mis amigas del campamento de surf, había ido a un centro de atención urgente debido a los síntomas de la gripe y a un extraño sarpullido en su cara. El médico la envió a la sala de emergencias, donde la pusieron en cuarentena durante varias horas después de enterarse de que había salido recientemente del país.

Una tercera amiga, Sara, de repente se sintió mal después de una fiesta después del trabajo la noche anterior. Antes de enterarse de que todos estábamos enfermos, le preocupaba que alguien le hubiera echado una pitada a su bebida, o que se hubiera contagiado de algo tan grave como el síndrome de shock tóxico. Ahora, debido a los recientes titulares, sospechamos de Zika.

«¿Alguien tiene los ojos rojos?» Le enviamos un mensaje de texto de ida y vuelta. «Menos mal que ninguna de nosotras planea embarazarse pronto» y «Zika se supone que es suave, no se siente suave». Entonces alguien mencionó el chikungunya, una enfermedad transmitida por mosquitos que causa fiebre alta y dolor en las articulaciones, que empezaba a sonar más preciso.

En la sala de emergencias, Sarah fue examinada para la influenza (fue negativa) y enviada a casa. Las pruebas para Zika estaban reservadas para las mujeres embarazadas en ese momento, debido a la gran demanda de instalaciones de laboratorio, y los médicos ignoraron las preguntas de Sarah sobre otras enfermedades transmitidas por mosquitos. Decidida a encontrar respuestas, ella y Sara buscaron especialistas en medicina tropical.

Para complicar las cosas, mi esposo y yo estábamos lidiando con una emergencia familiar. Viajamos a la casa de su hermana en Nueva Jersey, donde me acosté en el sofá en posición fetal y esperé ansiosamente las noticias de los Sara(h). Después de tres días de fiebre, escalofríos, dolor articular y el peor dolor de cabeza que he tenido, empecé a sentirme mejor. Fue entonces cuando empezaron las cosas realmente raras.

El día después de que me bajó la fiebre, me desperté con un extraño hormigueo en las manos. Se sentían calientes, con comezón e hinchados; inmediatamente me quité los anillos, por miedo a que se me atascaran en mis dedos hinchados. Más tarde, el ardor se extendió de mis manos al resto de mi cuerpo: Mi piel se sentía cruda, como si me hubiera quemado mucho con el sol, y había desarrollado manchas rojas y extrañas por todas partes. Intenté afeitarme las piernas en la ducha, pero sentí como si me estuviera raspando la piel.

Las otras chicas estaban experimentando algo similar: «¡Parece que llevo pantalones de arpillera llenos de hormigas de fuego y pulgas!» Sara me envió un correo electrónico. Fue entonces cuando -gracias a más Googling- consideramos por primera vez la fiebre del dengue: ¿Sintomas parecidos a los de la gripe? Comprobado. ¿Dolor severo detrás de los ojos cuando mira en cualquier dirección? Comprobado. ¿Un sarpullido plano y rojo y una sensibilidad cutánea «muy incómoda»? ¡¡¡Revisar!!!!

Sara fue la primera en recibir sus resultados, y nuestras sospechas fueron confirmadas: Su análisis de sangre dio positivo en anticuerpos de dengue, lo que significaba que el virus había estado presente. Aunque se sentía mejor, su médico le advirtió que aún podría estar en riesgo de sangrado hemorrágico, una complicación grave que afecta a cerca del 1% de las personas con dengue.

Se le dijo que no usara ningún medicamento que pudiera tener efectos adelgazantes de la sangre, como ibuprofeno, naproxeno, aspirina o productos que contengan ácido salicílico, hasta que fuera aprobada en una visita de seguimiento. (El acetaminofeno se recomienda para el dolor y la fiebre.) Ese fue prácticamente el único consejo práctico que se nos podría haber dado hasta ese momento, ya que no existe un tratamiento real -además del descanso y muchos líquidos- para el dengue.

Varios otros de nuestro viaje, incluyéndome a mí mismo, finalmente también fueron diagnosticados. El dengue puede afectar las enzimas hepáticas y ocasionalmente puede causar problemas en el futuro, por lo que se recomendó que obtuviéramos un diagnóstico confirmado, incluso después de que haya pasado lo peor. Los resultados de nuestras pruebas también fueron reportados al departamento de salud de la ciudad de Nueva York, el cual controla estos tipos de enfermedades.

Mi médico también me recomendó dejar de hacer ejercicio extenuante y beber alcohol durante al menos unas semanas. Tomó más o menos ese tiempo para que mis niveles de fuerza y energía volvieran a la normalidad, por lo que no recibió ninguna discusión de mi parte.

Lo que esto significa para mí, dos años después, no está del todo claro: algunas investigaciones sugieren que una vez que uno tiene dengue, desarrolla anticuerpos que lo protegen contra la misma cepa de nuevo. Pero otros estudios han demostrado que las personas que alguna vez han tenido dengue tienen más probabilidades de desarrollar la versión hemorrágica que pone en peligro su vida, lo que implica sangrado interno y de la nariz y las encías, si contraen el virus por segunda vez.

A medida que los casos de dengue han aumentado en todo el mundo (y en los Estados Unidos, aunque todavía es raro aquí), los investigadores han estado trabajando arduamente en el desarrollo de una vacuna. Pero las preocupaciones de seguridad lo han mantenido fuera del mercado en la mayoría de los países, y -viviendo en Nueva York- probablemente no sería un candidato para ello de todos modos.

dengue 4

Sara fue la primera en recibir sus resultados, y nuestras sospechas fueron confirmadas: Su análisis de sangre dio positivo en anticuerpos de dengue, lo que significaba que el virus había estado presente. Aunque se sentía mejor, su médico le advirtió que aún podría estar en riesgo de sangrado hemorrágico, una complicación grave que afecta a cerca del 1% de las personas con dengue.

Se le dijo que no usara ningún medicamento que pudiera tener efectos adelgazantes de la sangre, como ibuprofeno, naproxeno, aspirina o productos que contengan ácido salicílico, hasta que fuera aprobada en una visita de seguimiento. (El acetaminofeno se recomienda para el dolor y la fiebre.) Ese fue prácticamente el único consejo práctico que se nos podría haber dado hasta ese momento, ya que no existe un tratamiento real -además del descanso y muchos líquidos- para el dengue.

Varios otros de nuestro viaje, incluyéndome a mí mismo, finalmente también fueron diagnosticados. El dengue puede afectar las enzimas hepáticas y ocasionalmente puede causar problemas en el futuro, por lo que se recomendó que obtuviéramos un diagnóstico confirmado, incluso después de que haya pasado lo peor. Los resultados de nuestras pruebas también fueron reportados al departamento de salud de la ciudad de Nueva York, el cual controla estos tipos de enfermedades.

Mi médico también me recomendó dejar de hacer ejercicio extenuante y beber alcohol durante al menos unas semanas. Tomó más o menos ese tiempo para que mis niveles de fuerza y energía volvieran a la normalidad, por lo que no recibió ninguna discusión de mi parte.

Lo que esto significa para mí, dos años después, no está del todo claro: algunas investigaciones sugieren que una vez que uno tiene dengue, desarrolla anticuerpos que lo protegen contra la misma cepa de nuevo. Pero otros estudios han demostrado que las personas que alguna vez han tenido dengue tienen más probabilidades de desarrollar la versión hemorrágica que pone en peligro su vida, lo que implica sangrado interno y de la nariz y las encías, si contraen el virus por segunda vez.

Sé que no tengo mucho de qué preocuparme, al menos todavía no, cuando se trata de virus transmitidos por mosquitos aquí en el noreste. (Las garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme son una amenaza mucho mayor aquí.) Y sé que en el gran esquema de las cosas, mi experiencia con el dengue fue relativamente mansa en comparación con lo que otros han sufrido en todo el mundo.

Pero gracias al cambio climático y al aumento de los viajes humanos a nivel mundial, este tipo de enfermedades son cada vez más comunes. También se están extendiendo geográficamente, y puede que no pase mucho tiempo antes de que los mosquitos que portan estos virus puedan vivir y reproducirse tan al norte.

Por ahora, estoy siendo mucho más cuidadoso con los mosquitos cuando puedo, evitando los lugares donde se congregan y haciendo un esfuerzo por mantener las puertas y ventanas cerradas (o con mosquiteros) cuando estoy en interiores. También estoy teniendo cuidado de llevar y aplicar repelente de insectos más a menudo. Vergonzosamente, no recuerdo haberlo usado mucho esa fatídica semana de 2016, ¡porque los bichos no parecían tan malos!

El informe de los CDC de esta semana es un buen recordatorio para que todos estemos más atentos, especialmente si vivimos o viajamos a áreas afectadas por estas enfermedades. No voy a dejar que mi experiencia con el dengue me impida disfrutar del aire libre, ni aquí en casa ni en Costa Rica. Pero la próxima vez que vuelva a Nosara, estaré atento a algo más que a las quemaduras de sol y a las olas entrecortadas.

Deja un comentario

Cerrar menú