El mito de los roles en hombres y mujeres

El mito de los roles en hombres y mujeres

6 Mitos sobre hombres, mujeres y relaciones

Cuando se trata del comportamiento de hombres y mujeres en las relaciones, casi todo el mundo tiene una opinión y, por lo general, se trata de cómo los sexos son diferentes. Pero, ¿qué nos dice la investigación sobre cómo se comportan realmente los hombres y las mujeres en las relaciones románticas? A menudo, que son más parecidos de lo que pensamos, y que nuestras suposiciones comunes son erróneas.

Examinemos seis mitos comunes:

1. Las mujeres son más románticas que los hombres.

Dado que la mayoría de las novelas románticas y las comedias románticas se lanzan al público femenino, esto puede ser difícil de creer (como detallé en un artículo anterior), los hombres en realidad tienen una visión más romántica del amor que las mujeres. Una medida muy utilizada del romanticismo, la Escala de Creencias Románticas, pide a la gente que evalúe hasta qué punto están de acuerdo con afirmaciones como: «Sólo habrá un amor real para mí» y «Si amo a alguien, sé que puedo hacer que la relación funcione, a pesar de cualquier obstáculo», pero resulta que los hombres típicamente superan a las mujeres en esta medida.1 Los hombres también tienen más probabilidades que las mujeres de creer en la noción romántica de «amor a primera vista».2,3

2. El atractivo físico de una pareja es mucho más importante para los hombres que para las mujeres.

Este mito se basa en un núcleo de verdad: Muchos estudios han demostrado que cuando se pregunta a hombres y mujeres qué características prefieren en un compañero, los hombres califican la apariencia física como más importante que las mujeres.4 Sin embargo, un examen más detallado de estos datos revela que tanto hombres como mujeres piensan que la apariencia es importante, y que los hombres la califican algo más alta que las mujeres. En un estudio seminal, los hombres y las mujeres clasificaron una serie de características para posibles parejas.5 Los hombres clasificaron las apariencias, en promedio, como el cuarto rasgo más importante; las mujeres lo clasificaron alrededor del sexto lugar. Así que ambos sexos lo clasificaron muy alto, pero no en la cima.

Pero estos datos sólo hablan de lo que los hombres y las mujeres afirman que están buscando. ¿Qué dice la investigación sobre las personas con las que los hombres y las mujeres eligen salir hasta la fecha? En un estudio clásico sobre atracción interpersonal, los estudiantes universitarios fueron emparejados al azar con citas a ciegas, y tanto para hombres como para mujeres, el atractivo físico fue la principal característica que predijo si alguien estaba interesado o no en una segunda cita.6 En un estudio más reciente, los investigadores examinaron las preferencias de los estudiantes universitarios que participaban en un evento de citas rápidas. Antes de las fechas de velocidad, los estudiantes calificaron cuán importantes serían las diferentes características para hacer sus selecciones, y surgieron las diferencias de género esperadas, con las mujeres calificando el atractivo físico como menos importante que los hombres. Pero cuando los investigadores examinaron a los participantes que realmente eligieron durante el evento, la diferencia de género desapareció: Tanto los hombres como las mujeres preferían parejas físicamente atractivas, sin diferencias de género en cuanto a la apariencia que influyó en sus elecciones.7

Por lo tanto, tanto hombres como mujeres afirman valorar el atractivo, y los hombres lo valoran más -pero no mucho más- y el examen de las opciones de citas reales sugiere que ambos géneros están igualmente enamorados de las apariencias.

3. A las mujeres no les interesa el sexo casual.

Muchas de las primeras investigaciones sobre las diferencias de género en el apareamiento apoyan este mito.8,9 Aunque, en general, los hombres están más interesados y más dispuestos a aceptar ofertas para encuentros sexuales casuales, se ha subestimado el interés de las mujeres en el sexo casual.

Esto ha ocurrido por dos razones:

Es socialmente inaceptable que las mujeres admitan su interés en el sexo casual. Por lo tanto, al preguntar a hombres y mujeres cuántas parejas sexuales han tenido, muchos investigadores han especulado que los hombres tienden a exagerar y las mujeres tienden a subestimar el número de parejas que han tenido, haciendo que parezca falsamente que los hombres tienen más parejas sexuales.10 En un estudio, los investigadores engancharon a algunos participantes a un detector de mentiras falso y les preguntaron acerca de su historia sexual.11 Los participantes que no estaban enganchados al detector de mentiras ofrecieron las típicas respuestas socialmente deseables, en las que los hombres informaron sobre más parejas que las mujeres. Pero para aquellos que pensaron que su engaño podría ser detectado, las mujeres en realidad reportaron un poco más de parejas que los hombres.
Para que las mujeres se interesen en el sexo casual, las circunstancias deben ser las correctas; no es que las mujeres no estén interesadas, sino que sean más selectivas con respecto a quién eligen para los encuentros. Conley examinó cómo las características específicas de la situación pueden afectar la disposición de las mujeres a tener relaciones sexuales ocasionales.12 Cuando pidió a los sujetos que consideraran situaciones hipotéticas -como una oferta sexual única de una celebridad o de una amiga que se rumorea que es «buena en la cama»-, las mujeres eran tan propensas como los hombres a manifestar su disposición a aceptar a parejas tan atractivas en sus ofertas. También le preguntó a la gente sobre sus experiencias pasadas reales al recibir ofertas de sexo casual. Encontró que, de acuerdo con investigaciones anteriores, las mujeres eran más propensas que los hombres a reportar haber rechazado esas ofertas, pero que el mejor indicador de si las mujeres aceptaban o no tal oferta era la percepción de la destreza sexual del hombre. Al igual que en los escenarios hipotéticos, las mujeres demostraron una voluntad de de participar en un encuentro casual….con alguien que valía la pena.

La investigación más famosa que estableció la supuesta falta de interés de las mujeres en el sexo casual se basaba en una situación en la que un extraño les proponía una aventura de una noche. Pero las investigaciones han demostrado que las relaciones de una noche son en realidad el tipo menos común de sexo casual. Es muy probable que estos encuentros tengan lugar en el contexto de relaciones de noviazgo casuales, amistades o encuentros con exs.13,14

4. Los hombres y las mujeres tienen personalidades y orientaciones fundamentalmente diferentes hacia las relaciones.

Este mito es a menudo perpetuado por los medios de comunicación populares. En su libro más vendido, Men Are From Mars, Women Are From Venus, John Gray argumenta que los hombres y las mujeres son tan diferentes que bien podrían provenir de planetas diferentes. La verdad es que las diferencias de sexo en la mayoría de las áreas son relativamente pequeñas, y hay mucha más variación entre personas individuales que entre géneros.15 Y sólo porque una diferencia de género sea «estáticamente significativa» no significa que sea grande, simplemente que hay una diferencia confiable, en promedio. Por ejemplo, los hombres son más altos que las mujeres, en promedio, pero también hay mucha superposición en la estatura de hombres y mujeres, y muchas mujeres son más altas que muchos hombres. Y la mayoría de las diferencias de género en la personalidad son mucho más pequeñas que las diferencias de género en la estatura. De hecho, existe una gran similitud en lo que hombres y mujeres quieren de las relaciones: Tanto hombres como mujeres valoran la amabilidad, una personalidad excitante y la inteligencia como las tres características más importantes de una pareja, por ejemplo.5

Centrarse sólo en las diferencias de género al tratar con nuestras parejas tiende a simplificar demasiado las cosas y a exagerar la verdad, lo que conduce a una menor comprensión mutua, y no a una mayor.16
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5. Los hombres y las mujeres tienen formas fundamentalmente diferentes de manejar los conflictos.

La mayoría de las investigaciones sugieren que los hombres y las mujeres no difieren significativamente en sus respuestas al conflicto en las relaciones.17 Pero hay un núcleo de verdad en este mito: algunas parejas se involucran en un patrón destructivo de conflicto de «demanda/retiro», en el cual una persona, el demandante, presiona un tema e insiste en discutirlo, mientras que la otra se retira y evita el debate. Cuanto más presiona un demandante sobre un asunto, más se retira el que lo retira, lo que hace que el demandante se concentre más en discutir el asunto y crea un círculo vicioso que deja a ambos frustrados.18 Y cuando ocurre este patrón, es mucho más probable que una mujer sea la demandante.19

Pero incluso esta excepción puede tener más que ver con las dinámicas de poder que con las diferencias de género. En algunos estudios, se ha pedido a las parejas que discutan un tema en su relación. A veces, se les ha pedido que discutan algo que la mujer quiere cambiar; otras veces se les pide que hagan lo contrario. Algunos investigadores han descubierto que el principal determinante de quién exige y quién se retira no es el género, sino quién quiere el cambio. Cuando el tema en discusión es un cambio que la mujer quiere, es probable que la mujer asuma el papel de demandante; cuando el tema es uno que el hombre quiere cambiar, los papeles se invierten,20 o vemos el patrón sólo cuando el tema es algo que la mujer quiere cambiar.21

Entonces, ¿por qué la diferencia de género consistente en investigaciones anteriores? La persona que quiere el cambio es típicamente la persona que tiene menos poder en la relación, mientras que su pareja está motivada para mantener el status quo. En nuestra sociedad, los hombres han tenido tradicionalmente más poder en las relaciones que las mujeres, por lo que las mujeres a menudo se encuentran a sí mismas como las que presionan por el cambio. Esta dinámica está cambiando, por supuesto. Pero incluso cuando el poder no es desigual, las mujeres eligen presionar sobre los temas porque quieren cambios, no porque manejan los conflictos de manera diferente a la de los hombres.
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6. El abuso físico en las relaciones casi siempre es cometido por hombres.

Cuando la gente piensa en una víctima de violencia doméstica, lo más inmediato es visualizar a una mujer. Y es cierto que las lesiones sufridas por las mujeres víctimas de la violencia doméstica tienden a ser más graves que las sufridas por los hombres, y que es probable que los abusos infligidos por los hombres sean más frecuentes y graves22,23,24. Sin embargo, los hombres también son frecuentemente víctimas de la violencia doméstica. En una encuesta reciente de adultos británicos, se encontró que alrededor del 40% de las víctimas de violencia doméstica eran hombres.25 En una encuesta nacional en los Estados Unidos, se encontró que el 12.1% de las mujeres y el 11.3% de los hombres reportaron que habían cometido un acto violento contra su cónyuge en el último año.26 Otros estudios han encontrado que las mujeres son tan propensas como los hombres a iniciar encuentros violentos con sus esposos.27 Es el estereotipo de que los hombres no pueden ser víctimas de la violencia doméstica, y los temores de ser estigmatizados, lo que a menudo desanima a los hombres a denunciar el abuso o a buscar ayuda.28 Pero los hombres son bastante propensos a ser víctimas de abuso físico, incluso si es menos grave.

Es destructivo basar las decisiones sobre sus relaciones en estereotipos de género. Algunos son fl

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