• Autor de la entrada:
  • Categoría de la entrada:Libros
  • Comentarios de la entrada:Sin comentarios

Los 10 mejores libros de filosofía para principiantes

10 mejores libros de filosofía

Esta es en realidad una pregunta difícil – ¿qué textos filosóficos son mejores para los principiantes? Pero también es una que me preguntan con bastante regularidad. Típicamente sugiero comenzar con Platón, y ocasionalmente profundizar un poco más en el tema, pero admito que no he dedicado el pensamiento y la atención que realmente merece para dar una respuesta adecuada. Así que cuando Leah sacó el tema como un asunto que podría ser abordado, y sugirió que grabáramos una conversación en su canal de YouTube sobre ello -lo cual planeamos hacer en un futuro próximo- pensé que escribir un poco primero podría ayudarme a ordenar mis pensamientos sobre el tema.

No hay duda por mi parte de que prácticamente todo lo que estoy escribiendo aquí podría ser impugnado o criticado por alguien. Me baso en las reflexiones y experiencias de mi propia y moderadamente exitosa carrera docente, que abarca dos décadas, y que ha incluido tantas clases de filosofía de nivel inicial que hace tiempo que perdí la cuenta. También estoy incorporando ideas de conversaciones con un número de personas sobre los textos filosóficos que estudiaron, disfrutaron, odiaron, encontraron incomprensibles, pensaron brillantemente, y todo lo demás. Mezclando mis propias opiniones, tendencias, sensibilidades, y a veces sólo conjeturas especulativas, y esto es lo que obtienes. Mi única excusa es que – dejarte entrar en un secreto de la industria – es más o menos lo mejor que vas a conseguir cuando se trata de consejos sobre filosofía.

Abordar una preocupación preliminar

Es útil empezar por considerar las ansiedades o preocupaciones comunes que muchos parecen tener. La primera de ellas puede resumirse en la pregunta: «¿Qué libro o libros debería leer primero?» Lo que a menudo se esconde detrás de esta pregunta es una preocupación sobre «hacer las cosas bien…«cuando se trata de estudiar filosofía. Uno necesita leer los libros y los pensadores en orden – esa es una concepción común. Primero hay que leer a Platón, y sólo después estudiar a su estudiante, Aristóteles. Pero por supuesto, antes de Platón (uno descubre, mientras lee a Platón, para consternación y disgusto!) uno realmente debería haber leído a los pre-socráticos. Y cuando se lee a Platón, por supuesto, es importante comenzar con los primeros diálogos, y sólo después de haberlos leído se pasa al medio. ¡Dios no permita que se abra un diálogo tardío antes de una preparación adecuada!

Todo esto es realmente una tontería. Es completamente comprensible y perdonable, si esto es sólo el aspirante a estudiante dándose cuerda a sí mismo. Es mucho menos cuando alguien más dice o vende esto a otros como lo que debe hacerse. No es necesario leer los libros y los autores en el «orden correcto». A menos que seas el tipo de persona que se mancha el cerebro con lo que lees, en cuyo caso, lamento decirlo, no obtendrás mucho de la filosofía, no vas a dañar tu mente leyendo alrededor del canon al principio, en lugar de abrocharte con una especie de lista rígida.

Está perfectamente bien leer Aristóteles antes de leer Platón. Está igualmente bien si el primer libro de filosofía que encuentras es el Enchiridion de Epicteto. Incluso está bien si empezaste con algún trabajo de Bertrand Russell, o Ayn Rand, o Hannah Arendt (y si estás dudando entre esos, déjame sugerirte que elijas el último).

Aquí está el porqué: cualquier libro que escojas, cualquier autor con el que empieces, probablemente no entenderás la mayoría de lo que leas la primera vez que te abras camino. Si te alejas de una lectura inicial de Platón o Descartes, y sientes que has captado sólidamente todo lo que has leído, es muy probable que esa sensación esté muy fuera de lugar. A menudo, todo lo que se necesita es una segunda lectura para darse cuenta de lo mucho que te perdiste la primera vez. Y diferentes lectores van a salir con cosas diferentes – generalmente una mezcla de algunos puntos correctamente entendidos y otras ideas erróneamente mezcladas – al leer los mismos textos. Todo eso está bien, de hecho, es normal.

El estudio de las obras filosóficas es un proceso iterativo, interpretativo y acumulativo. Es iterativo – vas a tener que leer y releer obras filosóficas, con la esperanza de obtener un poco más (incluso si eso es sólo ver mejor cómo encajan las cosas) con cada lectura. Es interpretativo – la lectura no es sólo una transferencia pasiva de información del pensador a tu cabeza. Tanto si te das cuenta como si no, te comprometes activamente con los pensadores que lees y las ideas y argumentos que te proponen. Es acumulativo – a medida que lees más y continúas tu educación en filosofía, empiezas a comprender cómo se conectan entre sí varios pensadores, movimientos, temas e ideas. Esto a su vez te proporciona una comprensión mucho más sólida de lo que estás (re)leyendo.

Así que si eres de los que se preocupan por «hacerlo bien» leyendo los textos correctos y los pensadores en el orden correcto, estableciendo la base óptima para todo tu estudio posterior, hay buenas y malas noticias. La mala noticia es que es casi imposible para ti hacer eso. No hay tal base, sistema o curso de estudio perfecto. La buena noticia es que se puede estudiar y aprender en el campo de la filosofía muy bien sin eso. Y aún más buenas noticias, si estás sufriendo de esa ansiedad, puedes – si lo deseas – dejarla de lado.

¿Textos primarios o secundarios?

Bastantes personas expresan su preocupación sobre si están realmente a la altura de la tarea de leer y comprender los textos filosóficos clásicos o contemporáneos. Después de todo, la filosofía tiene la reputación de ser difícil, profunda, abstracta, desafiante – particularmente en comparación con muchos otros campos de estudio – y con razón. Podemos añadir a esto el hecho de que la mayoría de la filosofía hasta el siglo XX está escrita en idiomas distintos del inglés, y uno podría también preocuparse por si las traducciones están realmente haciendo justicia a los textos originales. Se hace bastante comprensible entonces que un lector potencial de filosofía podría pensar que sería mejor no ir a los textos primarios de frente, sino sólo después de haber tenido la disciplina y algunas de las ideas clave presentadas a uno en una forma más predigerida.

¿Quizás un buen libro de texto de «Introducción a la Filosofía» sería un buen lugar para empezar? A menudo contienen algunos extractos de los textos, junto con líneas de tiempo, borrones biográficos y un buen resumen del autor o autores. Lo mejor de todo es que están (esperemos) diseñados para estudiantes principiantes sin conocimientos de filosofía. Alternativamente, una historia de la filosofía podría proporcionar una mejor introducción al campo, dando un sentido del «panorama general», trazando las historias de las ideas y las escuelas a través de los tiempos. O tal vez uno de los muchos libros escritos para audiencias populares funcionaría mejor. Hay toda una literatura por ahí diseñada para atender a aquellos que quisieran tomar su filosofía en pequeñas dosis, recubiertas con un buen poco de azúcar o sal. (También hay otro tipo de literatura secundaria que prácticamente nadie que no sea un profesional en el campo lee – el tipo de libros y artículos académicos que se centran en pensadores, movimientos, temas o textos particulares – pero aparte de mencionar eso, no necesitamos discutirlo más aquí).

No hay absolutamente nada malo en leer literatura secundaria. De hecho, incluso los libros de filosofía más suaves, como los libros de los quioscos de los aeropuertos, que dan más nombre a la filosofía que a la discusión, incluso eso, puede convertirse en el equivalente a una droga de entrada a las cosas más difíciles (y mucho mejores). Puedes empezar leyendo literatura secundaria si eso es todo lo que tienes, o si eso es todo lo que sientes que estás haciendo (aunque es probable que te equivoques en eso), y no vas a arruinar tu progreso hacia el estudio de la filosofía real de los textos originales algún día, a menos que caigas en una de las tres trampas.

mejores libros de filosofos

La primera, por supuesto, es permitirse acostumbrarse demasiado a leer textos de ese tipo, y no empezar a aclimatarse a las cosas originales. Si lo haces por mucho tiempo, encontrarás que leer los textos primarios no sólo es más difícil, sino también más frustrante. «¿Por qué no pudo Descartes comunicar sus ideas tan claramente como lo hizo la persona que resumió sus obras?» Se encontrará haciendo tales preguntas, y si no ve lo absurdo en eso, bueno, se encontrará con un duro camino.

La segunda es creer realmente lo que dice la literatura secundaria. Incluso con historias generalmente decentes de filosofía – como por ejemplo la de Friedrich Copleston – no deberías poner demasiada fe en la historia que el autor está contando. Hasta que no leas a Aristóteles o Pascal por ti mismo, hasta que no te hayas familiarizado con su pensamiento, al menos en algunos temas, no sabes con seguridad cuánto de la historia que te venden es ficción. Si no sigues esta regla, podrías terminar leyendo a Hegel y enfadarte con él por no poner todo en el esquema «tesis-antitesis-síntesis» que algún pirata te dijo que era la filosofía hegeliana!

La tercera trampa es aceptar categorizaciones demasiado simplistas de filósofos de fuentes secundarias. La filosofía no es definitivamente – a pesar de ser una frase pegadiza, y dejando de lado que Whitehead es por lo demás un pensador bastante brillante – nada remotamente parecido a un conjunto de notas a pie de página de Platón! No hay un conflicto básico a lo largo de los tiempos entre los idealistas platónicos y los realistas aristotélicos, entre empiristas y racionalistas, entre colectivistas y libertarios, o lo que sea, entre buenos y malos (ya que tales narrativas inevitablemente se tambalean en esa dirección). La realidad es mucho más complicada que los simples esquemas como ese. Y cuando te das cuenta de que los filósofos mismos no sólo son partes de esa realidad sino que también tratan de darle sentido a esa misma realidad, eso debería darte una pequeña pausa. La misma precaución se aplica, por cierto, a cualquier división clara del pensamiento en períodos o movimientos históricos. El hecho de que puedas llamar «romántico» a Rousseau no significa que ese término te ayude a comprender el pensamiento de Rousseau.

Comienzo todos mis estudiantes con textos primarios. Todos ellos. He usado libros de texto o historias de filosofía a veces como suplementos, pero siempre dirijo a los estudiantes en primer lugar a los textos primarios. También les doy una charla de ánimo sobre sus propias capacidades para leer esas obras -que suele ser necesaria para algunos- y me aseguro de proporcionarles mucho apoyo en forma de conferencias, discusiones, ejercicios y ejemplos, folletos, vídeos, páginas de lecciones, etc. – porque muchos de ellos también necesitan (o al menos se benefician de) eso también. Pero insisto en que, cuando estudiamos filosofía, nos centramos en los propios pensadores, leyendo sus obras, discutiendo las ideas extraídas directamente de sus textos, y haciéndoles que nos comuniquen sus ideas en el presente.

Diré otra cosa sobre la importancia de llegar tarde o temprano a los textos primarios – ¡espero que sea pronto! – y es esto: Leer las obras de los pensadores originales en filosofía no sólo elimina los intermediarios (por muy bien intencionados que sean) entre usted y el propio autor, de modo que usted descubre lo que Wollstonecraft o Sartre realmente dijo, no sólo lo que alguien más ha decidido darle a modo de extractos o resumen. Eso por sí mismo es a veces bastante alucinante. La lectura de Epicteto, en lugar de sólo leer la literatura estoica contemporánea sobre el tipo, te abrirá el estoicismo como ninguna otra cosa – sólo por ejemplo. Leer las cosas reales directamente también hace algo más.

Te da una idea de cómo puede ser la filosofía y cómo es. Si sólo leyeras artículos de revistas académicas (que desafortunadamente es lo que sucede en algunas escuelas), ciertamente podrías ser perdonado por pensar que así es como debería ser la filosofía, la forma en que debería aparecer. Lo mismo ocurre con los libros de texto, o las historias, o la literatura popular. Cada uno de ellos es una especie de género, y está restringido por el alcance de ese formato. ¿Cuáles son los géneros que la filosofía que descubrimos está asumiendo? Diálogos, tratados, notas de conferencias, cartas, cuentos, conversaciones, poesía, preguntas discutidas, meditaciones, colecciones de aforismos, polémicas. …sólo para nombrar algunas formas comunes. ¿Por qué robarse esta riqueza? Quedarse con la literatura secundaria es una experiencia más bien saneada como sentarse en el sofá, jugar a un videojuego, en lugar de salir y entrar, mirar, oler y tocar, el rico y complejo mundo que tienes a tu disposición.

10 libros para principiantes para empezar

¿Qué textos primarios son mejores para un principiante que se acerca a la filosofía con poca experiencia en el tema? Mis respuestas – y mis razones que se suman a esas respuestas – definitivamente no hablan con autoridad para toda la disciplina o profesión de la filosofía. Por otra parte, tampoco lo hacen las de cualquier otro profesor, autor o practicante en el campo. Pero espero que para aquellos que quieran empezar a estudiar la filosofía de manera seria, puedan darles al menos algunos puntos de partida útiles.

Decidí mantener la lista relativamente corta. Diez es un buen número para este tipo de listas. También me he basado completamente y sin disculpas en textos de las tradiciones filosóficas occidentales. No es que no piense que otras tradiciones, en particular, pero no sólo las chinas e indias, no ofrezcan un pensamiento interesante que valga la pena abordar. Es más bien que, dado que no pretendo tener ninguna experiencia particular en la filosofía no occidental, sería menos útil para mí escribir, y para usted leer, lo que tengo que decir al respecto.

Hay una última cosa que decir antes de establecer la lista. Como tenemos disponibles algunos buenos volúmenes que incluyen varias obras del mismo autor, he decidido incluirlos aquí bajo la rúbrica de «libros».

Aquí están los diez libros de ese tipo que he decidido:

1. Platón, Los últimos días de Sócrates – esto incluye cuatro diálogos: el Euthyphro, la Apología, el Crito, y el Phaedo
2. Aristóteles, Ética Nicomacheana
3. Epicteto, Discursos , Fragmentos, Manual
4. Agustín de Hipona, Confesiones
5. Boecio, Consolación de la filosofía
6. Anselmo de Canterbury, Tres Diálogos Filosóficos – esto incluye Sobre la Verdad, Sobre la Libertad de Elección, y Sobre la Caída del Diablo
7. Tomás de Aquino, Escritos Selectos – incluye una amplia selección de las obras de Tomás
8. René Descartes, Meditaciones sobre la Primera Filosofía (con las objeciones y respuestas)
9. Mary Wollstonecraft, Reivindicación de los derechos de la mujer
10. Friedrich Nietzsche, La genealogía de la moral

Hay toda una serie de objeciones que uno podría hacer a esta lista (y no dude en hacerlo en la sección de comentarios que se le proporciona aquí). De hecho, si la situación se invirtiera – y yo fuera el lector mirando una lista similar que usted proporcionó – ¡probablemente plantearía algunas objeciones por mi parte! Al mismo tiempo, me atengo a esta lista, ciertamente algo idiosincrásica, y la defiendo.

Un tipo de crítica que puede hacerse una y otra vez es la siguiente: «¿Cómo es posible que hayas dejado a X fuera de esta lista? Él o ella es un filósofo reconocido casi universalmente en la profesión de ser de primera importancia!» Mis respuestas a esto variarían, dependiendo de la figura que se proponga.

Thomas Hobbes estuvo a punto de entrar en la lista – y yo habría incluido al Leviatán en la selección – pero en clase tras clase (ya que enseño a Hobbes con bastante frecuencia), encuentro que el hecho mismo de que escriba en inglés del siglo XVII – y, para alguien como yo, un idioma tan interesante – tiende a constituir un impedimento para el lector del siglo XXI. Incluso si se utiliza una edición que regulariza la ortografía y la puntuación de su prosa, Hobbes puede ser bastante difícil. Encuentro que cuestiones similares surgen a menudo cuando se enseña a John Locke y David Hume también. Los tres son autores con los que no sólo hay que encontrarse al principio del curso de los estudios filosóficos, sino que también hay que pasar tiempo con ellos y volver a ellos periódicamente. Pero según mi experiencia, resultan ser puntos de partida excesivamente difíciles para la persona promedio.

Otros filósofos emplean – y a veces incluso acuñan – una cantidad considerable de terminología técnica que también hace que sea bastante difícil para el lector que acaba de indagar en la filosofía por primera vez. Immanuel Kant proporciona un ejemplo excelente. Muchos de los términos que utiliza son una especie de código cuya aparente incomprensión inicialmente repele a los estudiantes, pero una vez descifrado, produce una filosofía muy interesante. De nuevo, Kant es definitivamente alguien que vale la pena estudiar, pero tal vez no desde el principio (al menos no todo por sí mismo – si estás luchando con el trabajo de base de Kant de la Metafísica de la Moral, puede que encuentres esta lista de reproducción útil).

Es deseable que los textos filosóficos que uno lee despierten, capturen y mantengan el interés de uno. No asumo que ese sea necesariamente el caso con cada uno de estos diez textos para cada estudiante principiante, pero estos tienden a estar entre las obras más estimulantes. Por el contrario, un libro que yo mismo considero bastante fascinante – y que creo que uno debería estudiar en algún momento – la Introducción a los Principios de la Moral y la Legislación de Jeremy Bentham, es bastante aburrido de leer para muchas personas. Es un clásico seminal de la filosofía utilitaria, pero precisamente por su inclinación a las distinciones, los ejemplos y la enumeración, después de un tiempo, puede llegar a ser un poco adormecedor. Lo que queremos para este tipo de lista es precisamente lo contrario.

¿Por qué estas 10 obras?

Notarán que mi lista tiene un pronunciado sesgo hacia la filosofía antigua y medieval. Sólo hay tres obras en ella escritas después de la Alta Edad Media. ¿Por qué, se preguntarán? Si acabas de empezar a estudiar filosofía, y planeas hacerlo por un tiempo – quizás incluso durante toda la vida – no puede hacer daño el conseguir una buena base en el pensamiento filosófico anterior. Con raras excepciones, la mayor parte de la filosofía posterior que vale la pena leer está escrita por personas que estaban bastante familiarizadas con al menos algunos de los pensadores que les precedieron. Y honestamente, los autores y trabajos que he escogido para ustedes son todos dignos de ser conocidos. A menos que planeen morir pronto, tendrán mucho tiempo para leer todo tipo de otros autores posteriores… y para volver a los escritores antiguos y medievales que no he incluido.

Cuando la gente pregunta por dónde deberían empezar a leer filosofía, siempre sugiero empezar con Platón. Y dado lo importante que fue su maestro, Sócrates, en el desarrollo filosófico del propio Platón, ¿por qué no comenzar con estos diálogos que establecen el drama del juicio, la condena, el encarcelamiento y la ejecución de Sócrates? También hay muchos argumentos filosóficos fascinantes en ellos, especialmente en el Fedón, y se te presentarán algunas de las ideas clave de Platón.

Aristóteles es un poco más difícil de abordar, ya que lo que tenemos son tratados filosóficos más que diálogos. Son bastante sistemáticos, pero Aristóteles tiene tendencias a abordar un tema desde múltiples puntos de vista, para tratar un asunto en resumen y esperar que llene algunos de los espacios en blanco, y ocasionalmente se aleje del tema. Pero es un pensador brillante, y su Ética Nicomacheana es probablemente uno de los trabajos más accesibles para un principiante. Leyéndola, no sólo se le presentarán una serie de importantes conceptos y distinciones en la ética, sino también puntos de vista sobre la naturaleza humana, la organización social y política, e incluso la gama de relaciones que él llama amistades.

Yo vacilo un poco cuando se trata de a quién apoyar como el mejor autor para su encuentro inicial con la filosofía estoica. Hay puntos para argumentar a favor de Séneca o Marco Aurelio, pero cuando se trata de eso, mi juicio es que Epicteto es la mejor opción. Tienes mucho más con lo que trabajar, y más sistemáticamente organizado en Epicteto, que con Aurelio. Las Cartas de Séneca son también un atractivo texto introductorio, pero creo que los Discursos sólo ofrecen un compromiso más sustancial con el pensamiento estoico.

Agustín fue un autor muy prolífico, y una sólida educación filosófica inevitablemente te involucrará en la lectura de al menos varias de sus obras, pero las Confesiones son realmente un excelente trabajo para empezar. Es al mismo tiempo una fascinante autobiografía de libertinaje y lucha espiritual, y un conjunto de continuas reflexiones filosóficas y teológicas, y culmina en clásicas meditaciones metafísicas sobre la naturaleza misma del tiempo y lo que significa la creación.

Dada la lista hasta ahora, la Consolación de la Filosofía reúne y refuerza ciertos hilos de las obras anteriores. Boecio, como Sócrates, está injustamente condenado a muerte y tiene que aceptar su destino. También entreteje elementos y argumentos de la filosofía platónica, aristotélica y estoica en un contexto cristiano más amplio sin mencionar nunca el cristianismo.

Anselmo es más conocido por su Proslogión (que contiene una versión de lo que se ha dado en llamar el «argumento ontológico») y por su Cur Deus Homo (que contiene un innovador e influyente relato de la expiación y la encarnación). Pero para alguien que acaba de empezar, creo que esos tres tratados proporcionan un mejor lugar para empezar. Proporcionan análisis muy interesantes de diferentes modalidades de verdad, una amplia concepción de la justicia, el funcionamiento de la voluntad, las motivaciones que los seres racionales pueden y deben tener, y por supuesto algunas especulaciones sobre la caída del Diablo.

Tomás de Aquino fue un escritor prolífico, y entre sus contribuciones más importantes está la masiva (e inacabada) Summa Theologiae. Definitivamente no es una obra que yo sugeriría que se abordara de una sola vez, incluso si Tomás dice que estaba destinada a los principiantes. Pero su pensamiento proporciona una excelente introducción y ejemplo de una forma de proceder escolástica en la filosofía. El volumen que recomiendo aquí contiene un número de buenas selecciones representativas de esa Suma, y un montón de otro material interesante.

Cuando se encuentra a René Descartes, se puede ir con su Discurso sobre el Método, pero cuando hay suficiente tiempo disponible, prefiero que los estudiantes lo encuentren a través de sus Meditaciones sobre la Primera Filosofía. Cubre temas más importantes a lo largo de la trayectoria del proyecto cartesiano, y profundiza más en muchos de ellos que el Discurso más corto. Estar de acuerdo o en desacuerdo con él, amarlo u odiarlo, Descartes es definitivamente alguien que vale la pena encontrar al principio de sus estudios. Y aunque está lidiando con conceptos difíciles, su escritura es bastante clara y accesible.

Mary Wollstonecraft es una escritora relativamente poco apreciada, trabajando justo en la cúspide entre el período moderno temprano y el siglo XIX que no llegó a ver. Se la considera con razón una feminista, ya que realizó algunos análisis culturales que aún hoy son muy pertinentes y defendió con firmeza la igualdad entre mujeres y hombres. Su Reivindicación de los derechos de la mujer es una excelente obra dentro de las tradiciones de la ética de la virtud, y sigue siendo bastante accesible para el lector contemporáneo.

Friedrich Nietzsche, como todos los demás en la lista, puede ser algo difícil de leer, si el objetivo es entender completamente sus libros. Pero, hay muchas cosas que un lector principiante puede sacar de sus obras también. Definitivamente no es un pensador sistemático, de hecho, a veces deliberadamente anti-sistemático. Pero su Genealogía de la Moral es probablemente la más sistemática de sus obras (El Nacimiento de la Tragedia, podría decirse que también, pero yo diría que requiere más antecedentes en la literatura antigua), y por lo tanto esa es mi selección para completar esta lista bastante corta pero espero que útil.